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Unter dem Titel: „Deutscher Auslandsveteran blickt zurück auf drei Jahrzehnte in der Ukrainewurde in der Frühjahrsausgabe von Business.Ukraine als Mediapartner des 4. Deutsch-Ukrainischem Wirtschaftsforums ein Interview mit dem Partner von HWC Dr. Thomas Winkelmann veröffentlicht. Hier die deutsche Übersetzung:

 

Dr. Thomas Winkelmann kam 1989 nur wenige Wochen vor dem Fall der Berliner Mauer nach Kiew

Der deutsche Staatsbürger Dr. Thomas Winkelmann ist einer der Dienstältesten Vertreter der Kiewer Ausländercommunity. Er kam erstmals in den Wochen vor dem Fall der Berliner Mauer im Oktober 1989 in die ukrainische Hauptstadt und kann mit Fug und Recht behaupten, der Dienstälteste Deutsche in der Stadt zu sein. Winkelmann kam aus Ostdeutschland in die Ukraine, zu einer Zeit des großen Wandels im ehemaligen Ostblock. Kurz nachdem er sich mit seiner jungen Familie in Kiew niedergelassen hatte, begann die Wiedervereinigung von Ost- und Westdeutschland. Während viele seiner deutschen Landsleute die Heimreise antraten, entschied sich Winkelmann, in der Ukraine zu bleiben und die Chancen zu erkunden, die sich ihm boten, als die alten Trennlinien des Kalten Krieges einem neuen Europa wichen. So begann eine Odyssee im Ausland, die mehr als drei Jahrzehnte andauerte und noch immer andauert.

Während eines Großteils der 1990er Jahre vertrat Winkelmann deutsche Industrieinteressen in der Ukraine und der ehemaligen UdSSR. Danach arbeitete er über ein Jahrzehnt für eines der führenden deutschen Beratungsunternehmen, bevor er 2014 seine eigene Outsourcing- und Beratungsfirma Henniger Winkelmann Consulting mit Sitz in Kiew gründete. Den größten Teil dieser Zeit hat er in der ukrainischen Hauptstadt verbracht.

Winkelmann hat viele Schlüsselereignisse in der bemerkenswerten postsowjetischen Entwicklung des Landes hautnah miterlebt. Aus dem Blickwinkel des frühen Jahres 2021 blickt er auf die dramatischen Veränderungen seit den ersten Jahren der Unabhängigkeit zurück. “Damals hat jeder gesagt, dass die Ukraine keine fünf Minuten ohne russisches Gas oder russische Märkte überleben könnte”, erinnert er sich. “Aber die Ukraine hat allen das Gegenteil bewiesen und gewöhnt sich an ein Leben ohne Russland.”

Die unterschiedlichen Wege, die das postsowjetische Russland und die Ukraine eingeschlagen haben, sind ein immer wiederkehrendes Thema in Winkelmanns Reminiszenzen. Nachdem er in den letzten dreißig Jahren in beiden Ländern gearbeitet und sie ausgiebig bereist hat, identifiziert er eine Reihe von markanten Unterschieden, die alte Stereotypen von slawischer Brüderlichkeit in Frage stellen und helfen, die wachsende Distanz zwischen dem modernen Russland und der Ukraine zu erklären. “Die ukrainische Mentalität war immer westlicher, selbst in den 1990er Jahren”, sagt er. “Unter Kutschma und Juschtschenko [ukrainische Präsidenten von 1994 bis 2010] begannen die Ukrainer, persönliche Freiheiten, Demokratie und privates Unternehmertum anzunehmen. Als Viktor Yanukovych an die Macht kam, war es zu spät, um das alles rückgängig zu machen.”

In den vergangenen drei Jahrzehnten hat Winkelmann den Wandel des ukrainischen Geschäftsklimas miterlebt, als sich das Land vom sowjetischen Wirtschaftsmodell, das von Staatseigentum dominiert wurde, zu einer wachsenden Rolle in der Weltwirtschaft entwickelte. “In den Anfängen war alles noch sehr stark auf Russland ausgerichtet, aber jetzt exportiert die Ukraine nach Europa, Asien, in den Nahen Osten und darüber hinaus. Das Exportportfolio der Ukraine hat sich drastisch verändert, mit einem wachsenden Schwerpunkt auf landwirtschaftliche Produkte und einer allmählichen Entwicklung hin zu Exporten mit höherer Wertschöpfung.”

Winkelmann glaubt, dass der historische Schock von 2014 eine entscheidende Rolle bei der Bestimmung der zukünftigen Richtung der Ukraine gespielt haben. “Jede Krise schafft neue Möglichkeiten”, sagt er. “2014 zwang die Ukrainer, nach neuen Alternativen zur engen Zusammenarbeit mit Russland zu suchen. Ohne den selbstzerstörerischen Angriff Russlands auf die Ukraine wäre das vielleicht so nie passiert.”

Es war während der turbulenten Ereignisse des Jahres 2014, als Winkelmann sich entschied, mit seinem Kollegen Sven Henniger ein eigenes Outsourcing- und Beratungsunternehmen zu gründen. Trotz der wirtschaftlichen und politischen Instabilität in den vergangenen sieben Jahren bleibt der Deutsche optimistisch, was die Aussichten der Ukraine angeht. Er verweist auf ermutigende Grundlagen wie die effektive Reform des ukrainischen Bankensystems und den Aufbau angemessener internationaler Währungsreserven und zitiert die langsamen, aber stetigen Fortschritte der Ukraine in internationalen Geschäftsrankings wie der jährlichen “Doing Business”-Umfrage der Weltbank. “Auch das internationale Image der Ukraine hat sich in den letzten Jahren stark verbessert”, stellt Winkelmann fest. “In den 1990er Jahren hatte die Ukraine kein nennenswertes internationales Profil, und die meisten Menschen betrachteten das Land noch als Teil Russlands. Das ist heute nicht mehr der Fall. Die Ukraine ist viel sichtbarer geworden.”

Mit Blick auf die Zukunft identifiziert der langjährige deutsche Expatriate eine Reihe von Faktoren, die das Interesse von Investoren an der Ukraine steigern dürften. Er sieht große Chancen in einer Reihe von Sektoren, darunter Landwirtschaft, IT, Leichtindustrie und grüne Energie, während er auch argumentiert, dass die Geografie stark für die Ukraine spricht. “Dank ihrer vorteilhaften Lage entwickelt sich die Ukraine zu einer Drehscheibe zwischen Ost und West mit spannendem Produktionspotenzial. Die Ukraine liegt vor den Toren der EU, und COVID hat alle daran erinnert, wie wichtig die Nähe ist.”

Er glaubt, dass sich die laufende Modernisierung der Infrastruktur der Ukraine als attraktiv für internationale Investoren erweisen wird, und sagt, dass sich auch das Geschäftsklima verbessert, mit günstigen Bedingungen wie niedrigen Steuern und wettbewerbsfähigen Kosten. Gleichzeitig schaffen die Dezentralisierungsreformen der Ukraine Anreize für die lokalen Behörden, Investoren entgegenzukommen. In Bezug auf den Lebensstandard sagt Winkelmann, dass das heutige Kiew Lichtjahre von der sowjetischen Stadt entfernt ist, die er zum ersten Mal erlebte, und weist darauf hin, dass ein ähnlicher Lebensstandard auch in anderen ukrainischen Großstädten wie Lviv und Odessa vorhanden ist. “Die Qualität und das Angebot an Dienstleistungen sind erkennbar europäisch, ebenso die Mentalität.”

Winkelmann glaubt, dass die allgemeine geopolitische Entwicklung der Ukraine einer der ermutigenden Indikatoren derzeit ist. “Die EU- und NATO-Mitgliedschaft genießt jetzt eine große öffentliche Unterstützung”, stellt er fest. Für das ukrainische Volk gibt es kein Zurück mehr zum Autoritarismus von einst.”

Über den Interviewten: Dr. Thomas Winkelmann ist Partner von Henniger Winkelmann Consulting

Interview mit Dr. Thomas Winkelmann, Partner von HWC

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